The Smiths

Cuando me dijeron hace algunas semanas que la banda de Morrissey, Marr y compañía estaba a punto de lanzar otro recopilatorio al mercado, inmediatamente pensé lo que seguramente muchos otros en su momento: ‘¿qué… otro más?’

Leí algo al respecto en la red, cosa que suelo hacer a menudo para ver si al menos la noticia genera algo de interés en mí, y poco después llegué a la conclusión de que en cierta manera los Smiths intentaban con esta producción ‘enderezar‘ las cosas.

¿Enderezar las cosas? Así es. Esta agrupación ha lanzado varios trabajos similares desde que se separaron en el año 1987. A comienzos de los ‘90 nos llegaba el Best I y el Best II (WEA, 1992), un recopilatorio dividido en dos partes que se lanzó al mercado con solo meses de diferencia en sus respectivas salidas, y que cuyos temas parecieran haber sido elegidos ‘al azar’: a los que ya conocíamos su música no nos aportaba nada nuevo, y para los que recién comenzaban a escucharla, esta compilación no significaba más que una burda introducción a los trabajos del grupo.

Tres años después teníamos entre nosotros el interesante Singles (WEA, 1995), trabajo que poco o nada tiene que ver con el anterior: dieciocho temas que nos ofrecen un excelente recorrido cronológico por la corta pero notable trayectoria de esta banda, que les mereció un disco de platino, y logró posicionarlos en los lugares más altos de las listas de popularidad inglesas.

Money changes everything

Hasta aquí parecía haberse ‘equilibrado’ toda esta situación, pero seis años después, a WEA se le ocurre sacar a la luz un tercer recopilatorio: el -hasta donde recuerdo no autorizado- The Very Best of the Smiths del 2001 llegó a los mercados europeos obteniendo, creo yo que merecidamente, críticas negativas y pobre repercusión en las tiendas.

Si seguimos esta lógica en la consecución de ediciones, la recientemente salida The Sound of the Smiths debería -en teoría- volver a equilibrar las cosas, sobre todo si tenemos en cuenta que tanto Morrissey como Marr han supervisado personalmente los temas escogidos para la misma, cooperación entre ambos que no sucedía desde 1987.

A más de uno le podría parecer curioso el hecho de que este par de músicos, que alguna vez se declararan abiertamente en contra de todo tipo de homenaje póstumo (como los recopilatorios, reediciones, etc. que las disqueras sacaban para obtener ganancias a expensas del éxito de un grupo que ya había pasado de moda), se hayan animado finalmente a participar de su propia antología.

¿Es que ya se les olvidó lo que escribieron al respecto en el tema “paint a vulgar picture”? ¿Es este acaso un anticipo de otra futura colaboración, la misma que implicaría un inminente retorno de los Smiths a los escenarios? ¿Estaban aburridos o descontentos con las compilaciones anteriores?

Half a person
The Smiths - The Sound of the Smiths
The Sound of The Smiths

Si se quiere ver desde el punto de vista de la ‘corrección’ de su predecesor, The Sound of the Smiths cumple su cometido con creces, partiendo por el hecho de que está disponible en dos formatos: el ‘standard’ y el ‘deluxe’.

El primer disco contiene 23 sencillos que recuerdan mucho al ya mencionado Singles: de hecho, los siete primeros temas son los mismos a excepción del “still ill” y de una que otra versión diferente en alguna canción.

¿Más de lo mismo? Desde luego que en este primer compacto se puede encontrar la mayoría de sus títulos más conocidos, y es que no sería un recopilatorio de los Smiths sin el ‘rockabilly’ de “this charming man”, la mítica “how soon is now?”, el muchas veces entonado “bighmouth strikes again”, o la tantas veces versionada “there is a light that never goes out”.

Después de todo, se trata de las canciones que a mediados de la década de los ‘80 los erigió como uno de los grupos más importantes de la escena ‘under’ inglesa.

Ahora bien, me llamó mucho la atención encontrar aquí algunas joyas del Meat is Murder (Rouge Trade, 1985), como la atractiva “barbarism begins at home”, esa especie de reseña del sistema de enseñanza local presente en “the headmaster ritual”, o la siempre entrañable “that joke isn’t funny anymore”.

The headmaster ritual

¿23 Sencillos? Esto no es nada raro si tenemos en cuenta que el grupo, a parte de haber dejado su firma en cuatro buenos discos, siempre han sido bastante exitosos en la producción de singles.

Esto se ve claramente reflejado en el Louder Than Bombs (Sire / Rough Trade, 1987), un disco que compila todos sus sencillos y casi todos sus ‘b-sides’. The Sound of the Smiths nos trae cinco de estos singles, el “panic” y el “shoplifters of the world unite” entre ellos.

Esta edición ‘standard’ cierra con tres temas extraídos del inolvidable Strangeways, Here We Come (Rough Trade, 1987): “Girlfriend in a coma”, “I started something I couldn’t finish” y el broche de oro de la mano del legendario “last night I dreamt that somebody loved me”, pruebas vivientes del por qué estamos ante uno de los grupos más importantes que la prominente ciudad de Manchester nos ha regalado.

Para una gran parte de los amantes de la buena música, esta edición ‘standard’ del recopilatorio seguramente les resultará más que suficiente. Pero para esos fanáticos acérrimos de Morrissey, Marr y compañía, aquellos que probablemente tienen ya todos sus trabajos, la edición ‘deluxe’ contiene un segundo disco que trae algunas cosillas interesantes.

Este inicia con el ‘b-side’ titulado “Jeane”, que no está presente en el Louder Than Bombs antes mencionado, al igual que el “wonderful woman”. Asimismo, se puede encontrar un llamativo demo de la canción “pretty girls make graves”, esa especie de remix (llamado ‘New York Vocal’) del “this charming man”, y un par de temas en directo, entre los que destaca el cover del tema “what’s the world?” originalmente interpretado por James.

Jeane

El resto de este segundo compacto está compuesto, en su mayor parte, por títulos ya presentes en el Louder Than Bombs y es completado por otros extraídos del The Queen Is Dead (Rough Trade, 1986), tales como “vicar in a tutu” y “cemetry gates” entre otros.

¿Faltan temas? Difícilmente, en una edición de dos discos, se queda alguno que haya sido significativo en el tintero. Pero también es cierto que todo es cosa de gustos, y seguramente, muchos echarán de menos algunos títulos omitidos en este recopilatorio como el recordado “rubber ring”.

Cemetry gates

Johnny Marr supervisó personalmente la llamada ‘masterización’ de este recopilatorio y parece que lo hizo correctamente pues el sonido es de lo mejor que podemos pedir.

The Sound of the Smiths vendría a ser como la evolución del exitoso Singles: en mi opinión, los temas adicionales y ‘b-sides‘ con respecto a este último han sido decentemente escogidos.

Por tanto, si te decantas por la versión ‘standard’, tendrás en tus manos un disco que se presenta como el mejor recopilatorio de los singles de la banda. Si por el contrario, decides invertir alrededor de 10 dólares más y hacerte con la versión ‘deluxe’, además tendrás a tu disposición una buena selección de temas de sus discos, interesantes ‘b-sides’, y una que otra rareza.

En cualquiera de los dos casos y tanto si eres un seguidor antiguo como si lo eres desde hace poco, The Sound of the Smiths te hará regresar en el tiempo de la mano de las melodías creadas por una de las mejores agrupaciones de los ‘80: un notable “back to the old house”…

Back to the old house
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6 Comments

  1. Felicitaciones x los comentarios tan acertados sobre la genial banda de Manchester,estoy de acuerdo en casi toda la totalidad de tus comentarios,este THE SOUND OF THE SMITHS bien lo has dicho es una version hecha a mas volumen de la edicion SINGLES aparecida alla x el 95 y que es muy buena,con versiones extraida de los singles pero con una mayor precision en el sonido de los mismos tracks antes mencionados.
    Si sos acolito de la banda este THE SOUND OF THE SMITHS es indispensable en tu coleccion ya que recoge casi todos los temas principales de la banda aunque me hubiera gustado que incluyan algunas canciones no singles como las siguientes:SUFFER LITTLE CHILDREN,THIS NIGHT HAS OPENED MY EYES,I WON’T SHARE YOU Y ESPECIALMENTE LA VERSION DE BACK TO THE OLD HOUSE pero en acustico ya que es mas emotiva que la versio estudio.
    En sintesis una buena compilacion que espero no sea la ultima para beneplasito de sus incondicionales fan siempre acriticos y casi siempre de forma comprensible.
    Me gustaria intercambiar info asi como material entre los fans ya sea en Lima como de cualkier otra parte,mi mail es:thesmithsforever@hotmail.com

  2. Gracias José por compartir tu opinión con todos nosotros.
    No sé si éste sea el último recopilatorio de los Smiths (yo creo que sí), pero lo que parece cada vez más posible, aunque no muy pronto, es un regreso de Marr y Morrissey a los escenarios, al menos para unos cuantos conciertos.

    Gracias por la visita.

  3. bueno creo que estos recopilatorios son mas para la gente que recien conoce a The Smiths, yo los escucho desde hace unos años y cuando decidi empezar a coleccionar sus discos, busqué en internet su discografia para ver que es lo que me conviene comprar y esto es lo que tengo ahora:
    – los 4 albumes oficiales
    – louder than bombs
    – single de This charming man/Jeane/wonderful woman/accept yourself
    Creo que eso cubre la mayoria de su discografia, pero nunca me interesaron ni los “Best” o los “very best” o este ultimo recopilatorio.
    De todos modos me parece excelente que esten haciendo cosas juntos Morrissey y Marr, ojala que se reunan pronto.

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